Teste de Covid-19 em crianças: saiba qual é o mais indicado

Saiba mais sobre o PCR, também conhecido como teste do cotonete longo, e outros métodos de testagem

Cientistas carregando teste de covid de sangue, pcr e teste rápido
O método mais recomendado para crianças sintomáticas é o RT-PCR, mas o encaminhamento médico dependerá da data de início dos sintomas.

Leia em 6 minutos

Após cerca de um ano de pandemia, fazer um teste de covid-19 se tornou algo corriqueiro, principalmente para adultos que por diversos motivos necessitam confirmar a presença do novo coronavírus no organismo. Ainda que as crianças se mostrem menos afetadas pela covid-19, elas também têm sido submetidas a testes, seja porque estão com alguma suspeita, seja porque tiveram contato com alguém doente ou mesmo por pedido da escola, entre outras razões.

O teste mais confiável é o RT-PCR, realizado na primeira semana dos sintomas, cujo material é colhido no nariz e na garganta por meio do swab (o cotonete) para identificar se o paciente apresenta material genético ativo do Sars-Cov-2. Porém, se para os adultos esse é um exame desconfortável, para as crianças pode ser ainda mais desagradável, visto que, a depender da idade, elas não entendem o funcionamento e a importância da coleta, e ainda podem estar incomodadas com os sintomas de uma possível doença. A seguir, explicamos em que situações a criança precisa fazer o teste de covid-19, quais são os vários tipos de exames existentes e qual o mais indicado para as crianças. Confira.


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Quando fazer um teste de Covid-19?

Há quatro principais razões que levam à realização de um teste de Covid-19 nas crianças. São elas:

  1. Apresentar sintomas da Covid-19.
  2. Terem sido expostas a alguém infectado pelo vírus.
  3. Cumprir uma solicitação da escola, da creche ou do hospital.
  4. Como precaução antes e depois de uma viagem.

Em reportagem recém-publicada no jornal americano New York Times, Stanley Spinner, diretor médico e vice-presidente do grupo Texas Children’s Pediatrics, diz que “temos visto, repetidamente, crianças com sintomas leves, com exposições desconhecidas, que são testadas com PCR e recebem o resultado positivo”. Por isso, se seu filho teve contato com alguém que testou positivo, mesmo que não tenha apresentado os sintomas da doença, ele deveria ser testado.

O mesmo serve para quem pretende ou precisa viajar com as crianças. O recomendado é fazer um teste de Covid-19 de um a três dias antes da viagem e três a cinco dias depois do retorno, evitando contato com outras pessoas até que o resultado seja confirmado. Isso mesmo que a companhia aérea não exija a documentação para o embarque na aeronave.


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Conheça os diferentes tipos de testes de covid-19

O tipo de teste depende do que é oferecido pelo sistema de saúde da sua cidade ou pelo plano de saúde utilizado, além da pressa do especialista responsável pelo caso em saber qual o resultado. O chamado padrão-ouro (o mais eficaz) é o RT-PCR. Apesar de parecer assustador para muitas crianças, esse teste, também conhecido como swab (cotonete longo e estéril), pode ser desconfortável apenas durante um curto período, sem causar danos ao nariz e à garganta.

Assim, se os pais desejam evitar qualquer tipo de susto ou uma reação ruim da criança, podem questionar os médicos sobre os testes disponíveis e adotar estratégias diferentes com os pequenos, como explicar anteriormente que o cotonete irá coletar “a sujeirinha” do nariz rapidamente ou fazer uma leve “cócega”. Há, ainda, outros métodos confiáveis que podem ser feitos nos pequenos.

Jennifer Lighter, especialista em infecções pediátricas no NYU Langone Health, explica que prefere os testes de antígenos porque identificam rapidamente se as crianças estão com o vírus no momento do teste. Eles são indicados quando a pessoa está com sintomas de covid-19 e também em casos assintomáticos de pacientes que tiveram contato com pessoas que atestaram positivo. Ele é mais eficaz quando a quantidade de vírus presente na amostra é alta, ou seja, logo que os sintomas se iniciam. O teste de antígeno também utiliza amostras coletadas com swab, no entanto, o resultado pode ser verificado cerca de 15 minutos após sua realização. O positivo significa que há uma infecção viral ativa e o negativo, que não há presença do vírus no organismo. Vale ressaltar que o teste de antígeno pode resultar em um diagnóstico falso-negativo, sendo recomendada a repetição do teste após 72 horas.

Os casos suspeitos após o 14º dia do surgimento dos primeiros sinais podem fazer o teste de Covid conhecido como sorológico IGM e IgC. Esse teste não detecta o vírus, mas a presença de anticorpos. Ou seja, identifica quem já teve contato com o Sars-Cov-2 ou teve a doença. Esse exame é feito por meio da coleta de sangue, analisado em laboratório. Assim, uma pequena agulha é inserida no braço da criança para a coleta do material, seguida por uma seringa, explica a Sociedade Espiritossantense de Pediatria (SOESPE).

Principais testes de covid-19*

Teste molecular RT-PCR – considerado padrão-ouro, coleta amostras através de swabs (cotonetes) no nariz ou na garganta.
Quando fazer – Deve ser realizado na primeira semana dos sintomas, quando a criança apresenta maior quantidade do vírus.
Onde está disponível – Na rede pública de saúde (mediante pedido médico), nos atendimentos hospitalares privados e nas principais redes de laboratórios privados.
Em quanto tempo sai o resultado? Em média, em 3 dias, se realizado em laboratório; e 24h, quando o paciente está internado.

Teste antígeno (rápido) – tem o mesmo procedimento do RT-PCT, feito por meio de um cotonete introduzido no nariz, porém é indicado também para pessoas assintomáticas que tiveram contato com alguém doente.
Quando fazer – O ideal é em torno de 5 dias após contato com alguém doente ou na primeira semana de sintomas.
Onde está disponível – em laboratórios privados e em algumas redes de farmácias.
Em quanto tempo sai o resultado? Os dispositivos usados para o exame permitem a leitura do resultado cerca de 15 minutos após a coleta do exame. O resultado pode ser entregue ao paciente entre 1 a 2 horas após sua realização.

Teste sorológico IGM e IgC – é feito por meio da coleta de sangue e detecta a presença de anticorpos (a resposta do organismo para combater a infecção) em quem teve contato com o vírus ou já ficou doente.
Quando fazer – Em situações em que se busca confirmar se houve uma exposição prévia ao vírus. Atenção: este exame não permite identificar se a criança se está doente no momento da coleta.
Onde está disponível – Na rede pública de saúde e nas principais redes de laboratórios privados.
Em quanto tempo sai o resultado? De 1 a 3 dias.

* Com informações do NYT e site Uol.


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Preparando a criança para o teste

Se os pequenos se assustam com máscaras ou os face shields utilizados por médicos e enfermeiros, uma alternativa é explicar que as pessoas estão utilizando aquelas roupas para ficarem seguras. E se o hospital que você for atendido tiver longas filas, lembre-se de levar água, lanchinhos e alguns brinquedos para distrair os pequenos.

Durante o teste, procure deixar a criança em uma posição confortável, sentada no seu colo ou lado a lado. Uma sugestão é dar as mãos como forma de suporte e conforto emocional. Ou mesmo pedir para a criança respirar fundo, pensar em outra coisa ou fechar os olhos durante o procedimento, que não dura mais do que alguns minutos.


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Incidência de coronavírus nas crianças

De acordo com a Academia Brasileira de Otorrino Pediátrica, o cenário atual não parece tão preocupante às crianças em relação à incidência da doença. “É difícil estimar o número total de casos pediátricos devido à oferta limitada de testes, dificuldades de coleta e também por um aparente percentual maior de pacientes assintomáticos entre as crianças. No maior estudo global feito até agora, de 44.672 pacientes, apenas 2% tinham menos de 18 anos de idade. No entanto, a verdadeira incidência de Covid-19 pediátrica pode ser maior já que muitas crianças assintomáticas ou com sintomas leves acabam não sendo testadas”, explica a academia em nota.


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