Pandemia pode afetar uma geração inteira de crianças, alerta Unicef

Houve recuo do progresso em praticamente todos os principais indicadores relacionados à infância, afirma a entidade

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Pandemia pode afetar uma geração inteira de crianças, alerta Unicef; menina em pé dentro de sala de aula com máscara
Aluna da Cidade do Panamá, no Panamá | Foto: Unicef.org

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Fome, pobreza, violência doméstica, casamentos forçados e redução de acesso à educação. Passado um ano de pandemia da covid-19, os principais indicadores relacionados à infância mostram um cenário devastador, segundo relatório divulgado hoje pelo Fundo das Nações Unidas para a Infância (Unicef).

“Um ano após o início da pandemia de Covid-19, o progresso retrocedeu em praticamente todas os principais indicadores relacionados à infância”, disse Henrietta Fore, diretora executiva do Unicef. “Aumentou o número de crianças com fome, isoladas, abusadas, ansiosas, que vivem na pobreza e são forçadas a se casar. Ao mesmo tempo, diminuiu seu acesso a educação, socialização e serviços essenciais, incluindo saúde, nutrição e proteção. Os sinais de que as crianças carregarão as cicatrizes da pandemia nos próximos anos são inequívocos”.

A diretora executiva ressalta que as crianças devem estar no centro dos esforços de recuperação. “Isso significa priorizar escolas nos planos de reabertura. Significa fornecer proteção social, incluindo transferências de dinheiro para as famílias. E significa alcançar as crianças mais vulneráveis com serviços essenciais. Só então podemos proteger esta geração de se tornar uma geração perdida”.

No relatório, o Unicef cita uma série de números preocupantes. Ainda que a covid-19 tenha atingido principalmente adultos mais velhos, crianças e adolescentes com menos de 20 anos representam 13% dos 71 milhões de casos de coronavírus relatados nos 107 países que forneceram dados específicos de idade. As escolas para mais de 168 milhões de crianças e adolescentes em idade escolar em todo o mundo estão fechadas há quase um ano. Dois terços dos países com fechamento total ou parcial dos estabelecimentos de ensino estão na América Latina e no Caribe. A seguir, veja outros dados do estudo.


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Como a pandemia de Covid-19 afetou as crianças:

  • Nos países em desenvolvimento, prevê-se que a pobreza infantil aumente em cerca de 15%. Estima-se que 140 milhões de crianças a mais viverão abaixo da linha da pobreza nesses países.
  • Pelo menos um em cada três estudantes não conseguiu acessar o ensino a distância enquanto suas escolas estavam fechadas.
  • Cerca de 10 milhões de casamentos infantis adicionais podem ocorrer antes do final da década, ameaçando anos de progresso na redução da prática.
  • Pelo menos um em cada sete crianças e jovens viveu sob políticas de permanência em casa durante a maior parte do último ano, o que levou a sentimentos de ansiedade, depressão e isolamento.
  • Até novembro de 2020, mais de dois terços dos serviços de saúde mental para crianças e adolescentes foram interrompidos.
  • Até novembro de 2020, entre 6 milhões e 7 milhões de crianças menores de 5 anos a mais podem ter sofrido de baixo peso ou desnutrição aguda naquele ano, resultando em quase 54 milhões de crianças com baixo peso, um aumento de 14% que poderia se traduzir em mais de 10.000 mortes infantis adicionais por mês – principalmente na África ao sul do Saara e na Ásia Meridional.
  • Até novembro de 2020, mais de 94 milhões de pessoas corriam o risco de perder vacinas devido a pausas nas campanhas de vacinação contra o sarampo em 26 países.
  • Até novembro de 2020, em 59 países com dados disponíveis, refugiados e requerentes de asilo não tinham acesso ao apoio de proteção social relacionado à Covid-19 devido ao fechamento de fronteiras e aumento da xenofobia e exclusão.
  • Cerca de 3 bilhões de pessoas em todo o mundo não possuem instalações básicas para lavar as mãos com água e sabão em casa. Nos países menos desenvolvidos, três quartos das pessoas, mais de dois terços das escolas e um quarto dos estabelecimentos de saúde carecem dos serviços básicos de higiene necessários para reduzir a transmissão da Covid-19. Em média, 700 crianças menores de 5 anos morrem todos os dias de doenças causadas pela falta de água, saneamento e higiene.

Acesse a íntegra do relatório do Unicef.


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