7 mitos e verdades sobre amamentação e sono

A biomédica Monica Andersen e o pediatra Gustavo Moreira, do Instituto do Sono, esclarecem dúvidas relativas ao aleitamento materno e o sono das mães e dos bebês

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Mãe amamenta bebê sentada
A amamentação em livre demanda, ou seja, que o bebê mame quando estiver com fome, é recomendada pela Organização Mundial da Saúde

A chegada de um bebê é sempre motivo de muita alegria para as famílias. Mas é também um período desafiador pelas tarefas do cuidado cotidiano, que podem trazer dúvidas às mamães e aos papais, principalmente, frente aos conselhos muitas vezes contraditórios que parentes, amigos e vizinhos costumam dar.

A relação delicada entre sono e amamentação é um dos temas que levanta questionamentos. Por exemplo, se é preciso acordar o bebê para amamentar, se o despertar noturno é sinal de fome da criança e se há problemas em dar de mamar deitada. 

“A amamentação é um momento ímpar na vida da mãe e da criança. O contato físico e o vínculo são fundamentais para a relação mãe e filho”, afirma o pediatra Gustavo Moreira, médico e pesquisador do Instituto do Sono. Junto com a biomédica Monica Andersen, diretora de ensino e pesquisa do instituto, ele aproveita a Semana Mundial da Amamentação, celebrada entre os dias 1 e 7 de agosto, para esclarecer o que é mito e o que é verdade na relação entre o sono e a amamentação. 

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Benefícios do aleitamento

O aleitamento materno é a forma mais completa de a mulher nutrir e fortalecer os laços com seu filho. O leite materno é rico em proteínas, carboidratos, gorduras, vitaminas, sais minerais e contém todos os nutrientes que a criança precisa até os 6 primeiros meses de vida. Possui substâncias com propriedades imunológicas que protegem o bebê contra diarreia, desidratação, desnutrição, alergias e infecções no ouvido. 

A amamentação também traz benefícios para a mulher. Acelera o processo de o útero voltar ao tamanho original após o parto, reduz o sangramento e previne a anemia materna. Também estimula a perda de peso, protege contra as doenças cardiovasculares e diminui o risco de diabetes, osteoporose e câncer de mama. 

A Organização Mundial da Saúde (OMS) preconiza que até os 6 meses de idade a criança deve receber apenas o leite materno. A partir daí outros alimentos podem ser introduzidos na dieta do bebê. Ressalta-se que a amamentação com leite materno deve continuar de forma complementar por 2 anos ou mais. Apesar da recomendação, a OMS revela que, no mundo, apenas 44% das crianças são amamentadas exclusivamente nos primeiros 6 meses de vida. 

Privação do sono é temporária

Os despertares noturnos e as noites mal dormidas estão entre as principais queixas dos casais com filhos recém-nascidos. Mas nem sempre isso tem a ver com o aleitamento materno. No primeiro ano de vida, o bebê tem um ciclo vigília-sono diferente do adulto. Enquanto o adulto apresenta sono monofásico nas 24 horas, o bebê tem um sono polifásico, ou seja, dorme de 8 a 10 vezes nas 24 horas do dia. A criança típica com 1 ano passa a dormir de 10 a 12 horas à noite, seguida por 2 cochilos diários.

Esse descompasso entre o sono do adulto e o do bebê faz com que muitas mães fiquem privadas de sono, apresentando sintomas como sonolência excessiva durante o dia, fadiga, mau humor, problemas de memória, desatenção e pré-disposição para infecções. “A amamentação é uma fase da vida”, argumenta a biomédica Monica Andersen.” Assim como o candidato do vestibular passa um ano estudando – sem se encontrar com os amigos ou participar dos almoços familiares –, a mulher que amamenta passa um período com o sono insuficiente. Mas, é temporário”, complementa. 

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Conheça abaixo 7 mitos e verdades que envolvem a amamentação e sono:

1. Durma quando seu bebê dormir.

Verdade. A mãe deve aproveitar o sono do bebê para dar pequenos cochilos. “A sincronia com o sono do bebê é importante, porque a mulher precisa descansar para produzir o leite. O que não pode é ela colocar o bebê para dormir e cuidar da casa, lavar a louça e trabalhar”, ensina o pediatra Gustavo Moreira. Ele lembra que cochilar junto com o bebê é mais difícil para mulheres que têm pouco apoio familiar, possuem muitos filhos, têm filhos gêmeos ou com problemas de saúde. “Nos primeiros meses de vida do bebê, a mulher que amamenta fica com débito de sono. Se ela não colocar um pouco de horas de sono, ficará com a conta muito negativa”, destaca a biomédica Monica Andersen.

2. Não tem problema cochilar enquanto amamenta. 

Mito. A mulher precisa, sim, estar acordada para amamentar. Se cochilar, pode cair em cima do bebê e sufocá-lo. Sem contar que a criança, quando está mamando, tem que respirar pelo nariz. Se cochila, a mãe pode perder a pega e obstruir o nariz do bebê. 

3. O estresse afeta a produção do leite.

Verdade. O estresse pode alterar o fluxo normal do leite materno, porque induz o corpo a liberar algumas substâncias que diminuem a produção da prolactina, um dos principais hormônios responsáveis pela lactação. “A mulher com sono insuficiente e está muito estressada também irá produzir menos leite”, explica o pediatra Gustavo Moreira. 

4. Tudo bem amamentar deitada.

Mito. Existem várias posições para o aleitamento materno. Importante é sempre o bebê estar posicionado de modo que a cabeça fique acima da barriga.  Caso contrário, o leite pode voltar, assim que chegar ao estômago. É o chamado refluxo, que pode provocar infecção no ouvido e no nariz. Depois de mamar, a criança deve ser colocada com a cabeça sobre o ombro da mãe a fim de arrotar, o que vai ajudar seu organismo a direcionar o leite para o intestino.  

5. O bebê deve ser acordado para mamar?

Depende. A resposta varia caso a caso. Se a criança não está ganhando peso, pode ser acordada para mamar. Se está com o peso normal, pode dormir até despertar sozinha. A OMS recomenda a livre demanda, ou seja, que o bebê mame quando estiver com fome. “Tem bebês que acordam de hora em hora, outros que acordam a cada 3 horas e aqueles que ficam 5 horas sem mamar”, afirma Gustavo Moreira. Em caso de dúvida, os pais devem recorrer à orientação do médico. 

6. Todo despertar noturno é fome?

Mito. A fome não é o motivo exclusivo para o despertar noturno bebê. Assim como os adultos, as crianças podem acordar no meio da noite e depois voltar a dormir sem interferência dos pais. É o caso dos bebês que mamam bem, despertam dali 1 hora e retomam o sono. Os pequenos podem acordar também devido a causas externas, como fralda suja, calor, frio e roupas que reduzem a sua mobilidade. 

Nos primeiros 3 meses de vida, as crianças acordam a cada 2 ou 3 horas para mamar. Com o passar do tempo, elas conseguem fazer um jejum mais prolongado. Algumas crianças acordam no meio da noite. Sem ter certeza do que ocorre, muitas mães oferecem o seio ao filho “Aí a criança aprende que todas as vezes que ela acordar e chorar vai ganhar a mamada”, esclarece a biomédica Monica Andersen.

O pediatra Gustavo Moreira acha difícil para as mães saberem quando a criança chora por fome ou para obter a atenção dos pais.  Embora não seja simples, a distinção não é impossível, mesmo porque existe uma comunicação não-verbal entre mãe e filho. “Algumas mulheres conseguem decifrar a intenção do bebê só pelo tom do choro, e quando e como a criança chora”, explica o médico. Mas, para as mães inexperientes, essa distinção é muito complicada. 

7. A criança deve dormir de barriga para cima.

Verdade. A posição de dormir é fundamental para a segurança do bebê. Dormir de barriga para cima evita a morte súbita, um evento trágico que ocorre de forma inesperada principalmente nos primeiros 6 meses de vida. A criança tem que dormir numa superfície rígida, de preferência, no berço no quarto do casal, a fim de permitir a interferência rápida dos pais quando necessário. “O que não pode é o bebê dormir na cama do casal, porque já há histórias de pais que rolaram sobre a criança”, diz o pediatra Gustavo Moreira.  

Mais informações sobre a importância da amamentação estão disponíveis, gratuitamente, na coleção de gibis Dona Ciência, publicada pelo Instituto do Sono, com apoio da AFIP – Associação Fundo de Assistência à Pesquisa: https://institutodosono.com/dona-ciencia-edicao-35/


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